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抢注专利并向艾草企业索赔上千万,起诉方被指恶意诉讼

2020/5/21 16:22:00
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  来源:澎湃新闻

  2020年5月11日,北京知识产权法院开庭审理王某某就实用新型技术专利被宣告无效起诉国家知识产权局一案。作为第三人,李晓参加了庭审。法院未当庭宣判。

在南阳医圣祠街,有大量艾草企业。


  在南阳医圣祠街,有大量艾草企业。

  自2016年起,在有“世界艾乡”之称的河南省南阳市,数百家和李晓一样的艾草产品生产、经营企业,遭广东清远人王某某提起专利侵权之诉。

  南阳宛艾产业协会会长韦跃之向澎湃新闻介绍,被诉企业要么被判赔偿,要么调解赔偿,仅2017年,王某某就从南阳的企业索赔超过1000万元。

  此事走向的“分水岭”,是李晓找到关键证据——电子交易快照证实:早在王某某申请专利前,其网店就销售过同类产品。《专利法》第六十二条规定:在专利侵权纠纷中,被控侵权人有证据证明其实施的技术或者设计属现有技术或现有设计的,不构成侵犯专利权。

国家知识产权局宣告涉案专利的专利权全部无效。


  国家知识产权局宣告涉案专利的专利权全部无效。

  2019年4月23日,国家知产局宣告上述涉诉专利的专利权全部无效。随后,涉及该专利的数百起起诉南阳艾草企业的诉讼,原告主动撤诉。一些案件中,二审法院改判被诉艾草企业胜诉。

  对此,王某某的代理人对澎湃新闻(www.thepaper.cn)称,专利权被宣告无效,撤回众多起诉,是法律规定。起诉国家知产局的案件还在进行,如果败诉,专利权不存在了,也就不存在侵权了。如果胜诉,会继续维权。对于被指涉嫌恶意诉讼,该代理人表示,是否恶意起诉,不是被起诉企业说了算。

  “(在知识产权专利方面)吃过亏,就更重视。”南阳市知识产权局局长葛均西向澎湃新闻表示,南阳艾草企业遭大规模专利侵权诉讼,是教训也是促进,从“被告得一塌糊涂”,到去年三类有效专利申请600多项,南阳艾草企业的知识产权意识,已经非常强。

  南阳艾草企业遭大面积专利侵权诉讼

  南阳是医圣张仲景故里、世界中医圣地,中药材资源丰富,山茱萸、艾草等“八大宛药”名扬全国。2019年4月27日,第三届中国艾产业发展大会暨艾文化产业成果博览会在南阳举行。会议资料显示,南阳市注册艾草企业达1529家,网络电商3000余家。在电子商务平台上,80%经营艾制品的商户都在南阳,年销售额达80亿。南阳已成为拥有全球80%市场占有量的全国最大的艾制品加工基地和艾叶集散地。

南阳一艾草企业展示自家的产品。


  南阳一艾草企业展示自家的产品。

  南阳宛艾产业协会会长韦跃之介绍,南阳艾产业自1995年开始发展,第一家生产艾绒、艾条的厂,是韩国人办的。因艾产品在韩国、日本流行,早期以出口为主。

  而上述涉诉专利,是一种艾灸的用具,名称为“艾灸底座结构及艾灸装置”,申请日为2014年8月28日,专利权人为王某某。韦跃之说,其特点是有集灰槽、熏蒸腔,焚烧产生的气体可以倒流,底部有孔。

  “他不起诉,真不知道这东西还有专利。”南阳艾草产品经营者林静(化名)说,艾灸用具的创新,一直是互相借鉴、演变。2016年,第一批十几家南阳艾草企业被王某某起诉侵权,对方索赔几十万。她当时选择调解赔偿两万,一是因为不懂,二是嫌打官司太消耗精力。

  2017年,李晓接到起诉书时,感觉是诈骗,就没去应诉。收到判决书,才知道是自己卖的一款艾产品被起诉专利侵权。“我当时很纳闷,我卖这款产品很早啊,怎么把我起诉了。”

一些南阳艾草企业有自己的研发团队,产品种类很多。


  一些南阳艾草企业有自己的研发团队,产品种类很多。

  韦跃之向澎湃新闻称,在王某某申请专利前,同类产品早就存在。行业知识产权保护意识差,王某某申报了专利,后来就开始了“维权”。

  2017年、2018年,南阳艾草企业遭王某某大面积起诉。韦跃之统计,仅2017年,王某某就从南阳艾草企业索赔超过1000万元。有企业赔偿50万,还有企业三番五次被诉。国内另一艾产品主要产地湖北蕲春县,也有许多企业被诉。

  南阳艾草企业苦不堪言。2018年6月,南阳宛艾产业协会找到郑州知己知识产权代理有限公司,开始积极应对陆续开庭的专利诉讼。

  涉诉专利被宣告无效,多起案件获改判

  郑州知己知识产权代理有限公司专利代理师季军向澎湃新闻表示,南阳艾草企业“忍气吞声”,主要还是不懂知识产权专利法律。《专利法》第六十二条规定:在专利侵权纠纷中,被控侵权人有证据证明其实施的技术或者设计属现有技术或现有设计的,不构成侵犯专利权。

  随后,南阳宛艾产业协会开始公开征集证据。

  李晓从事艾产业十多年,在南阳艾行业,他是个技术爱好者。他搜索自己的网店发现,早在2014年5月,自己就卖过同类产品。

  2018年7月,李晓向国家知产局申请涉诉专利无效。国家知产局作出审查决定,决定要点为“如果一项权利要求的全部技术特征已经被申请日前公开销售的某一产品公开,则该权利要求不具备新颖性”。2019年4月23日,涉诉专利的专利权被宣告全部无效。

  李晓打开他的1688网店,检索出自己早在王某某申请专利前的交易快照。澎湃新闻看到,相关产品名为“迷你自贴灸 专供韩国”。产品照片显示,有涉诉专利的技术特征。

  在国家知产局宣告涉诉专利无效前,李晓的证据就被法院采纳,帮助同行改判。

  2018年11月21日的浙江省高院作出(2018)浙民终684号民事判决书,对王某某起诉南阳中艾生物科技有限公司专利侵权一案作出改判,撤销一审判决,判决南阳中艾生物未侵权。其中的核心证据,就是经公证的李晓网店的交易快照。

  南阳中艾生物的法定代表人熊培莹,2016年由化妆品业转到艾行业。他从别的企业采购器具和艾产品,按客户要求包装,客户主要是网商。

  王某某起诉时,作为生产企业,南阳中艾生物科技有限公司及其客户一起被列为被告。2017年以来,该公司被王某某在多地起诉5次。“第一个官司打输后,因为是同样的产品,后面的官司我就不想打了,就找王某某调解,他开口就要一次性赔偿20万。我们接受不了,就继续上诉了。”熊培莹说,后来专业知识产权公司介入,加上李晓找到的证据,目前5个案件均改判、胜诉或撤诉。

  熊培莹介绍,他王某某被起诉的5起案件,王某某请的律师都不同,应该是有团队。“最开始感觉头都大了。我们根本不专业,他一起诉一个准。”

南阳艾草企业被诉的一种产品。


  南阳艾草企业被诉的一种产品。

  涉诉专利被宣告无效后,数百起涉及该专利的针对南阳艾草企业的诉讼,原告主动撤诉,多起案件改判。

  被指恶意诉讼,王某某代理人否认

  “国家保护知识产权的大方向没问题,但也有人钻空子,涉嫌恶意诉讼。”熊培莹说,身边经营艾草产品的基本都被王某某起诉,“像割韭菜一样,割完一茬又一茬”。

  涉诉专利被宣告无效时,判李晓赔偿的判决书已经生效。因拒绝执行判决,他成了失信被执行人,不能坐高铁和飞机。被起诉网店的公司账户也被封,对经营造成影响。

  李晓说,他期待王某某诉国家知产局案早日宣判,他将以恶意诉讼为由,起诉王某某索赔。有曾赔偿王某某的南阳艾草企业也表示,想追回赔偿。

  《专利法》规定,宣告专利权无效的决定,对在宣告专利权无效前人民法院作出并已执行的专利侵权的判决、调解书,已经履行或者强制执行的专利侵权纠纷处理决定,以及已经履行的专利实施许可合同和专利权转让合同,不具有追溯力。但是因专利权人的恶意给他人造成的损失,应当给予赔偿。

  不过,湖南闻胜律师事务所知识产权与娱乐法律师刘凯指出,最高人民法院《民事案件案由规定》(2011年版)增加了因恶意提起知识产权诉讼损害责任纠纷的案由。恶意诉讼本质上属于侵权纠纷,一般认为当事人为获取非法或不正当利益为目的而故意提起的在法律上或事实上无依据的诉讼,即构成恶意诉讼。从性质来说,恶意诉讼的实质是对诉权的滥用。

李响的网店交易快照显示,早在王某申请专利之前,他已卖过同类产品。


  李响的网店交易快照显示,早在王某申请专利之前,他已卖过同类产品。

  对此,王某某的代理人对澎湃新闻称,专利权被宣告无效,撤回众多起诉,是法律规定。起诉国家知产局的案件还在进行,他们要求法院判决撤销国家知产局的作出的宣告涉案专利无效的决定书。如果败诉,专利权不存在了,也就不存在侵权了。如果胜诉,肯定会继续维权。其表示不清楚王某某总共获得的赔偿数额,对采访王某某的请求也未回应。

  该代理人表示,是否恶意起诉,不是被起诉企业说了算。

  在经历大规模诉讼后,南阳艾草企业有了知识产权保护意识。“有的企业,连艾条都申请了专利,主要是自我保护。”南阳艾草产品经营者林静(化名)说。

  “被告得一塌糊涂,反而对这项工作有推进。”南阳市知识产权局局长葛均西介绍,去年和前年,针对商标、知识产权专利,南阳市宛城区、卧龙区、都专门对艾企业进行培训。

  葛均西说,南阳开过艾产业博览会,装置种类、工艺非常多。知识产权专利保护形势,在逐步好转。去年,南阳市艾产业三类有效专利申请600多项,其中一家企业就有100多个。

  目前的艾产业知识产权专利诉讼,“内部也有,外部也有。比如,其他省份的来告我们、我们去起诉别人、自己起诉自己的,都有。”葛均西说。

  原标题《致南阳大量艾草企业被诉的专利宣告无效,起诉方否认恶意诉讼》

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